伦敦大学客人,东南文化2017年第5期

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  金属锡是古代青铜器的重要合金组分,其开采和冶炼技术具有重要研究价值。然而,古代有关锡的采矿、选矿和冶炼的遗迹遗物目前发现甚少,亟待调查。宜章县位于湖南省郴州市南部,《元丰九域志》、《宋会要辑稿》都有关于宜章炼锡及产量的记载,清代有较多宜章太湖坑、旱窝岭、猫儿坑、羊牯泡等多地采锡、炼锡的记载,这些地点集中在县城周边和西北与郴州北湖区交界的区域内,历经民国至今不衰。

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  2018年4月23至24日,湖南省文物考古研究所牵头,联合北京大学考古文博学院、中国科学院自然科学史研究所、郴州市文物处、宜章县文管所在宜章县开展矿冶遗址调查工作,通过举行矿冶考古调查研讨会讨论后,考古队确定将此次调查的重点放在有关古代锡矿遗址的调查。

   
9月21日上午,王巍所长、陈星灿副所长在考古所会见了英国牛津大学考古学院院长Chris
Gosden博士、牛津考古基金会执行总裁David
Jennings先生以及伦敦大学亚非学院中国研究中心主任汪涛博士。双方就开展双边合作,建立两单位之间友好合作关系进行了会谈并达成共识。

  本次调查发现了一些明清时期的古采矿洞,发现了石佛像、房屋、冶炼遗迹。还调查了一些近现代的洗矿、选矿、冶炼的有关遗迹、遗物,并通过考察现代的采矿、选矿、洗矿工艺流程进一步加深了对古代采矿等工艺流程的认识。

 

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图一 考古调查研讨会现场

 

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图二 湖南宜章县锡矿调查点位置图

  一、古采矿洞遗址调查

  本次共调查了3处古采矿洞遗址,各个遗址都经过了后期的开采利用,古采矿洞口现在都已被封堵住。其中宜章矿区北缘的菩萨窿矿洞(地面属北湖区仰天湖乡)最具代表性,现以该采矿洞遗址举例说明。

  矿洞位于矿区海拔较高处,接近山顶位置,现洞口已被水泥封砌,洞口高2.1、宽1.8米(图三)。洞口右侧3米处有一古代石刻菩萨像(这也是菩萨窿地名的来源),面目清晰,两耳下垂,但被后期凿刻破坏(图四)。佛像上方有一水泥砌神龛,应为后期修建,其中供有一紫色砾石。菩萨像与神龛的设置当与入洞开矿的矿工有密切联系。洞口前方两侧岩壁上有较多钎孔开凿痕迹,凿痕都为圆形,直径在2.5厘米左右,深度在2~5厘米不等,开凿的痕迹一般距地表1.5~1.8米,应是古代采矿工人炼手遗迹(图五)。洞口左侧裂隙发育,两道裂隙间有一耸立岩墙,其下荫蔽一处土台(图六)。土台一侧为红砖、黏土砌筑,另一侧可见焙烧遗迹,有较厚的烧结物,其上的岩石因多次火烧而被熏黑,这些迹象可能与后期冶炼矿石有关。另在洞口平坦处的岩壁发现上多处较粗大的凿孔,推测是用于搭建简易屋棚,作为开矿时配套的的生活设施。据当地资深矿务工作者介绍,这是当地年代最为久远的古采矿硐,开采年代为明代,该采洞口向下开采深度达200余米,里面两侧洞壁上都是人工钢钎开采痕迹。在该处在采矿洞口附近采集到部分清代的青花瓷片。

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