问鼎吕宋与盟军形成连续攻势,罗斯福把攻缅计划交给宋子文

太平洋战争爆发后,美英等国对日宣战,结束了中国长期在世界东方孤军奋战的局面。抗日战争进入新阶段。为适应这一变化,中日双方调整了各自的战略方针,美英也制订了新的对华战略:珍珠港事件的当天下午,蒋介石分别召见美国驻华大使高思、英国驻华大使卡尔、苏联驻华大使潘友新和各国使馆武官,声明中国军队已准备对香港、越南、缅甸采取行动,配合各国友军作战。
12月9日19时,国民政府主席林森签署文告,正式对日宣战。12月9日,蒋介石致电罗斯福、丘吉尔和斯大林,建议在重庆召开联合军事会议,协调各国作战。
12月16日,罗斯福电复蒋介石,请他最迟于12月17日在重庆召集联合军事会议,并希望产生一种联合机构,以便指挥各盟邦共同作战。12月23日,联合军事会议在重庆举行,出席会议的有中、英、美3国代表。经长时间的讨论,会议终于达成协议,将美国代表勃兰特提出的草案修改为《远东联合军事行动初步计划》,向罗斯福总统报告。1942年元旦,在华盛顿发表了有中国在内的26个国家共同制订的《联合国家宣言》。宣言约定:“加盟诸国,应各尽其兵力与资源,以打击共同之敌人,且不得与任何敌人单独媾和。”这同中国在太平洋战争爆发当天向美、英、苏所提建议书的内容一致。宣言先由中国和美、英、苏4国签署,其余22国按国名的字母顺序依次排列。中国经过长期单独抗战之后,已赢得四强之一的国际地位。
与此同时,中国共产党也对太平洋战争的爆发迅速做出反应。1941年12月9日,中共中央发表《中国共产党为太平洋战争的宣言》,指出:“太平洋战争,是日本法西斯为了侵略美国英国及其他各国而发动的非正义的掠夺的战争,而在美国英国及其他各国起而抵抗的一方面,则是为了保卫独立自由与民主的正义的解放的战争。”中国政府与中国人民应该继续过去5年的光荣战争,坚决站在反法西斯国家方面,动员自己一切力量,为最后打倒日本法西斯而斗争。
1941年12月22日至1942年1月14日,美英两国政府首脑和高级军事参谋人员在华盛顿举行“阿卡迪亚”会议,讨论了太平洋战争爆发后的全球战略,会议确定德国仍是主要敌人,欧洲应是主要战场,决定仍坚持“先欧后亚”的战略方针,但“先欧后亚”并不是“保欧弃亚”,中国在美英的全球战略中占有十分重要的地位,起着主要作用。而且可以牵制和消耗日本的军事力量,因为太平洋战争爆发后,日本陆军主力仍被牵制在中国战场。当时,日本陆军兵力分布情况是:日本本土4个师,朝鲜、中国东北15个师,太平洋战场10个师,中国关内21个师、20个旅和1个骑兵集团。因此,中国战场是使美英集中力量打击德国和实施“先欧后亚”的战略的一个重要前提。
美英总战略设想在远东建立一条阻止日本进一步扩张的防线。这条防线一端在澳大利亚,另一端在印度和缅甸。它计划首先从防线中部不断加强对侵华日军的空袭,而后从滇缅公路得到补给的中国军队在美军航空兵协助下将日军逐出中国。与此同时,以英国和荷兰为主的联合海军部队防守澳大利亚、缅甸、印度和锡兰港口,使其保持畅通。英国、荷兰、澳大利亚、新西兰、印度和中国的联合部队在美国航空兵的支援下负责地面防御。整个作战行动由美英荷澳西南太平洋战区盟军司令部指挥。
为把中国的抗日战争与盟国的军事行动结合起来,1941年12月29日,美国陆军参谋长马歇尔上将起草了一份备忘录,建议在中国成立一个盟军作战行动司令部。罗斯福接受了这一建议,在征得丘吉尔同意后,于31日致电蒋介石,提议成立包括泰国和越南在内的中国战区,由蒋介石出任统帅,并成立盟军联合参谋部。两天后,蒋介石复电表示同意,并要求美国派军官赴华参加联合参谋部。美国决定任命史迪威中将为中国战区参谋长,协助蒋介石指挥中国战区的盟军。
美国陆军部长史汀生在1942年1月19日致函中国驻美代表宋子文,具体说明史迪威的权限。其中包括:监管所有美国对华军事援助事宜;在蒋介石统辖下,指挥所有在华的美国军队以及蒋介石拨给指挥的中国军队;代表美国参加在华的一切国际军事会议;担任蒋介石的参谋长;改善、维持并控制中国境内的滇缅公路。2月2日,马歇尔代陆军部拟定的指示为史迪威规定的使命是:“改善美国对中国政府援助的效果以便进行战争,帮助提高中国陆军的战斗能力。”史汀生曾指出:中印缅战区虽处在第三位,但就其战略和政治意义而言,这一地区是极其重要的……它持续不断地提供异常低廉的代价取得的惊人的军事和政治胜利的可能性,它能够迫使日本入侵者付出很高的代价。
在美英中操办这些大事的同时,日本方面已在中国战区的缅甸方向发起了攻势。
1942年1月4日,日军第55师突破泰缅边境,于19日占领缅南战略要地上瓦,夺取了丹那沙林地区的3个主要机场,阻断了英军从缅甸对马来西亚的支援,并获取了空袭仰光的基地。1月20日,日军第55师主力突破泰缅边境守军的防御,于23日占领高加力,并向毛淡棉方向发起进攻。
此时,日军大本营鉴于马来西亚作战进展顺利,遂决定实施缅甸作战。1月22日,日军大本营命令“南方军总司令官应与海军协同攻占缅甸要域”。
1月31日,日军第55师主力攻占毛淡棉,第33师于2月4日攻占萨尔温江东岸的拔安。英印第17师退守萨尔温江西岸及米邻地区。2月8日,日军第55师强渡萨尔温江,突破仰光以东第一道天然屏障。
2月17日,日军第15集团军司令官饭田祥二郎在毛淡棉决定,以攻占仰光为目的,先向锡唐河畔前进。命令第33师和第55师于20日通过比里河一线,一面消灭正面之敌,一面向锡唐河挺进,并准备以后的进攻。据此,日军第33师和第55师两路并进,于20日渡过比里河,全力围攻米邻,迫使英印第17师于22日向锡唐河后撤。当他们抵达河岸时,发现桥梁已被日方守桥部队炸毁,以致英印第17师陷入绝境,遭到日军追击部队的重创,仅有师长及3300余人逃回东吁。
2月16日,丘吉尔在给缅甸总督的电报中指出:“我认为,缅甸及同中国的联系在整个战区中是最重要的一环。”
英国仍将救援缅甸的希望寄托于英联邦成员澳大利亚身上。丘吉尔甚至罗斯福都曾吁请澳大利亚将正从中东返回澳大利亚途中的澳军改调增援仰光,但均遭拒绝。
3月4日,日军第55师击溃英军第7装甲旅的抵抗,突破仰光以东最后一条防线勃固河,于7日占领仰光东北100公里的佛都勃固。开战仅仅两月,英军未作重大抵抗即濒于崩溃,缅甸战局危急。直到日军轻取毛淡棉等地,进逼仰光,英国当局才慌了手脚。急忙派人于2月3日匆匆赶到腊戍。
8日上午,日军第33师几乎兵不血刃就进占了仰光。仰光的失守,标志着缅甸防御战第一阶段的结束。
日军占领仰光后,不待其后续增援部队到达,即开始分路向北的作战行动,西路第33师由仰光地区沿伊洛瓦底江向仁安羌进攻;中路第55师由勃固地区出发,向东吁进攻,然后向曼德勒发展;随后又命令即将在仰光登陆的第56、第18师在东吁附近集结,以第56师向东路进攻,经莫契、垒固、东枝、雷列姆,直插腊戍,第18师加入中路主攻方向,进攻曼德勒。
正当日军分路北进时,罗斯福将攻缅计划交给了蒋介石的外交部长兼中国驻美代表宋子文。按照这个计划,史迪威起程抵缅对中国远征军准备进攻的路线、方向和作战目标进行了视察。随后,中国远征军立即赶到缅甸前线,以第5军担任日军主攻方向的曼德勒正面作战,以第6军担任东路莫契、雷列姆方向作战;第66军集结于曼德勒附近地区待机。西路伊洛瓦底江沿岸作战,由英缅军担任。
担任曼德勒正面方向作战的中国远征军第5军,决心以先遣第200师在东吁及其以南地区,阻敌前进,掩护军主力于彬文那附近集结,准备与右翼英缅军协力实施会战,击破当面之敌后,收复南缅甸。会战于3月8日开始,与数倍于己且拥有强大空中支援的日军血战12天,然后主动地有秩序地安全转移,不仅粉碎了日军企图在东吁聚歼中国远征军主力的计划,而且重创日军第55师,共歼灭日军5000余人,有力地支援了英缅军。在战斗中被击毙的日军横田上校在其生前的日记中惊呼:“东吁之役,是我皇军入缅以来所遭逢的唯一大激战。”
中国军队入缅作战,类似东吁保卫战这样的成功战绩还有斯瓦阻击战、仁安羌解围战、东枝收复战等,受到了中外人士的钦佩。
由于英军的不配合,中国远征军在作战中遇到了严重困难,于5月初开始全军全线撤退回国。
至8月初中英联军撤离缅甸,历时近半年,转战1500余公里,浴血奋战,屡挫敌锋,歼敌2万余人。
在缅甸失陷,中国远征军完成了攻缅使命撤退之后,罗斯福采取了限制日军在缅甸扩大战果的战略,指示中国战区最高司令官蒋介石继续以中国为依托,牵制日本军队,在中缅边界抗击日军。同时,加强了对早在1941年夏季派出的空军将领陈纳德率领的美国空军志愿人员航空队的人力和物力支援,以配合中国战区蒋介石的部队牵制日军。这个志愿航空队和后来的美国驻华空军特遣队、第14航空队和中国民用航空公司,统称为陈纳德的飞虎队。
陈纳德将军是个传奇式的人物,在他早期漫长的岁月当中,有许多传奇般的故事。
1937年中日战争爆发之初,他在中国应宋美龄邀请参加对日空军作战,他只用了5天时间,就使日本人信服了他的理论—战斗机能够击落无护航的轰炸机。在战斗中,一小队挑选出来的经过训练的战斗机飞行员,在日本对南京进行的最初3次空袭中击落了日本54架重型轰炸机。
这个空军才子当时还没有较大的指挥权,他的头衔仍然是航空委员会秘书长宋美龄的顾问。陈纳德从未有过作为一个参战者的合法身份,虽然严格说来,他是中国空军的第一个上校。然而,他通过“建议”来指挥中国空军,人们不久发现,这些建议十分有效。在南京上空初战失利,使日军十分恼火。一些美国人奉命离开了中国,但是另一些美国人,包括陈纳德在内仍留在中国。他说他不愿意离开中国。后来美国决定派司法官来强制遣返陈纳德。有一个时期他便从正式场合中销声匿迹了。但在一个宁静的晚上,由陈纳德训练的一队夜航机把3枚500磅的炸弹扔在日本巡洋舰“出云”号的甲板上。使“出云”号沉没在远离黄浦江的汪洋大海之中。
在抗战前线,陈纳德看好了空袭警报的作用,于是他建议建立空袭警报网,加强了沪、宁、汉三角地区的防空能力。卢沟桥事变后一份蒋介石批有“务必照办”的陈纳德的建议,使这一地区的所有电话、电报设施都被用做空袭警报工具。
1937年初,日本人开始对中国大大小小的城市发动持续不断的疲劳轰炸,以摧垮中国人民的抗战意志。蒋介石和宋美龄巡视全国,试图以他们的勇敢鼓舞人民,但是形势却是越来越糟。1940年夏末,第一批日本飞机袭击中国。中国的许多战斗机被歼灭,日本轰炸机又能够随心所欲地飞临中国的任何地方了。日本每天出动100到150架飞机轰炸重庆。在昆明的航空学校也每天遭到袭击。陈纳德和中国领导人都知道,这种局面是不能持续下去的,尽管英勇的中国人民已经表明他们能够经受各种磨难。一天,蒋介石、宋美龄和陈纳德举行了一次军事会议。陈纳德提出回美国组建飞行队支援抗战的建议,蒋介石表示同意,陈纳德立即前往美国,设法获得美国的飞机和飞行员。
陈纳德乘坐的飞机还未到达华盛顿,竟出人意料地于1941年4月15日说服罗斯福签发了一道未公开发表的行政命令,允许预备役军官和从陆军航空队和海军、海军陆战队航空部队退役的人员,参加美国志愿航空队去中国。
陈纳德终于正式组建了他的飞行队,并号称“飞虎队”。上任的第一天,他举起写有重要新闻的电报纸,开始对简易小屋里的美国志愿航空队飞行员讲话:“我召集你们,是为了告诉你们,日本人已经进攻珍珠港。这意味着我们的工作比预计的要艰难得多。这就意味着我们再也不必躲在幕后作战了。美国志愿航空队的工作不再仅仅是为中国而战,我们现在也是为美国而战。我们进行了战斗训练!我们获得了装备!现在应该是我们对准并打击敌人的时候了。我们不必等到今天上午预定的飞行时间,我要求你们在空中巡航,会后马上巡航。从现在起,我们24小时都处于战备状态。我们不想让任何日本机群袭击我们停在地面上的战斗机。”
陈纳德缺少足够数量的战斗机来建立他最初计划的4个中队,因此他把这支小部队分成3个中队。第一中队叫“亚当和夏娃”,由桑德尔指挥;第二中队叫“熊猫”,由纽科克指挥;第三中队叫“地狱的天使”,由奥尔逊指挥。
志愿航空队刚组建,正赶上珍珠港遭袭击,英国人要求美国志愿航空队全队移防仰光。陈纳德据理力争,最终保持了对奥尔逊的“地狱的天使”中队的直接指挥权。
12月18日,日军轰炸昆明。陈纳德指挥他的小部队去守卫滇缅公路的北端。1941年12月19日拂晓,美国志愿航空队的一个战斗中队已在昆明上空巡航,另一个中队也在地面做好了飞行战斗准备。所有34架P-40型飞机和驾驶他们的飞行员都严阵以待,准备迎击日军的第一次攻击。陈纳德4年多来一直在期待并准备着这一天—在他指挥下的美国飞行员驾驶着美国飞机,怒吼着飞上蓝天,与日本空军厮杀。
12月25日上午9时45分,陈纳德的专用电话铃声刺耳地响了起来。这架电话机连着云南省的空袭警报网。电话里传来中国空军第五路军司令兼美国志愿航空队中方参谋长王叔铭上校洪亮而清楚的声音:“10架日本双引擎轰炸机,在老街附近越过云南边境向西北方向进发。他们可能袭击昆明。”“这是目标!”陈纳德思路敏捷,他将可飞行的34架战斗机中的24架送上蓝天。
陈纳德在第一次警报和飞机起飞间的短暂时间内,制定了简单的作战计划。杰克`纽科克率领“熊猫”中队的4架飞机在60英里以外的地方进行拦截。在中国传教的传教士的儿子、圣路易斯城来的杰米`霍华德率另4架飞机进行高空掩护,在昆明上空22万英尺的高空进行防御性巡逻;罗伯特`桑德尔率领“亚当和夏娃”第一中队的16架飞机奉命飞往昆明正西方的一个辅助机场,它们将在那里待命,以便关键时刻投入战斗。
陈纳德发出一颗红色信号弹,命令第二和第一中队起飞。纽科克和他的3个伙伴驾机穿过薄薄的云层,吼叫着向东南方向飞去。他们刚离开,天空中顿时阴云密布。纽科克的小部队在离昆明60英里处发现轰炸机,这些轰炸机没有战斗机护航,在浓密的云层中时隐时现。战斗机上的报话机响起4个飞行员激动的声音,这些声音传到了指挥部的掩蔽所。
“准备进攻!”在空中,纽科克向他的僚机发出信号,然后编队升高,随即推动操纵杆全速前进。日本飞机慌忙扔下炸弹,压低机头,不顾一切地往河内逃跑。P-40型飞机要回升并重新编队,而后才能再次俯冲射击,而纽科克的机关枪卡壳了,因此他很不情愿地飞返基地。而他的伙伴艾德`雷克将继续追赶轰炸机。这时陈纳德的命令通过报话机传到了严阵以待的鲍勃`桑德尔中队,命令他参加战斗。跟在这10架飞机编队后起飞的是罗伯特`L.利特尔率领的4架飞机的预备队。杰米`霍华德的编队继续在昆明上空2.2万英尺的高度进行防卫巡逻。
这时,艾德`雷克特终于赶上了快速逃跑的日军轰炸机。雷克特对准9架以3个V型编队的轰炸机急速俯冲。在俯冲时,他不停地射击,直到他的机枪最终不响了。他忘记了陈纳德关于机枪连发时间要短的谆谆教导,但可以谅解的是初战者的紧张激动。尽管这违反了陈纳德的“保命”要求,艾德还是击中了轰炸机。
这时,鲍勃`桑德尔的编队全速赶到,紧接着利特尔的4架飞机也赶到了。利特尔和他的3个伙伴则在高空掩护。这些战斗机全速扑向笨头笨脑的日本轰炸机,50毫米口径的机关枪在相隔很远的地方就把轰炸机打得满身窟窿。
双引擎的轰炸机全速飞行,但是无法逃脱敏捷的战斗机的追击,一个个在巨响中爆炸,空中燃起一片熊熊烈火。
志愿航空队中年龄最大的43岁飞行员路易`霍夫曼打得另一架三菱飞机失去控制,七摇八摆起火爆炸。
日军最初派出的10架轰炸机,到这时只有4架在天上了。
尽管这4架飞机竭尽全力企图飞越和印度支那的边境,但最终只有一架得以返航,训练认真但缺少作战经验的陈纳德的学生们首战告捷,取得了惊人的战绩。
胜利的消息不仅在昆明,而且在全中国和各盟国中引起轰动。当天晚上,备受轰炸之苦的昆明市民为美国志愿航空队的飞行员举行了一个充满欢声笑语的庆功大会。全中国的报纸都在头版头条报道战斗过程,称美国志愿航空队的战斗机是“飞虎”—以后这一名字就与他们连在一起了。
仰光陷落前的10个星期是美国志愿航空队战果最辉煌的时期。敌我对比悬殊得使人难以置信。在这期间,美国志愿航空队能飞的飞机从未超过20架,有时只有5架,他们与日本空军作战31次,取得了令人惊奇的战绩:击落敌机270架。而所付出的代价是:4个飞虎队员在空中战死,1人在俯冲射击时丧命,还有1人被俘,战斗中损失16架P-40型战斗机。与美国志愿航空队同时作战的英国皇家空军,击落了74架日机,他们的损失是22架勃雷斯特飞机。
陈纳德曾试图使英国人相信的,美国志愿航空队飞行员的精神、技艺和英勇气概,在12月23日得到了出色的表现。这天,54架震耳欲聋的三菱轰炸机和护航的12架“中岛”式“97型”战斗机、8架“零式”战斗机吼叫着飞临仰光。
陈纳德命令:“紧急起飞。目标1.5万英尺上空,日机正在逼近。我们上升到1.8万英尺,背着太阳向他们开火!”
5分钟内,15架P-40型飞机和18架英国空军的勃雷斯特飞机已经飞上蔚蓝色的天空。美国的战斗机分为两队,分别由乔治`麦克米兰和帕克`杜邦率领。他们在1.8万英尺的上空等待敌机。
这时,第一批日军轰炸机隆隆而来,麦克米兰率领的飞机压低机头,俯冲直下,降到与轰炸机同样的高度时,他们从一边发起猛烈的进攻。P-40型飞机50毫米口径的重机枪打得轰炸机碎片横飞。洛杉矶来的查理`奥尔德击中了领头的日本轰炸机的机舱,这架轰炸机立即爆炸。乔治`麦克米兰将一连串子弹射进两架轰炸机中,2架都爆炸了。
这次空战后,英国皇家空军的情报小组在仰光附近的稻田里发现有32架坠毁的日本飞机。美国志愿航空队击落25架,并击毙大约90名日本航空兵,而自己的损失只是2名飞行员和3架飞机;英国皇家空军击落7架敌机,但有5个飞行员伤亡,并损失了11架战斗机。
这是一次伟大的胜利,但是日本人很快调集了更多轰炸机和战斗机前来复仇。圣诞节这一天,他们派出庞大的机队,而这时英美方面能够上天迎敌的却只有12架经过匆忙整理的志愿队P-40型飞机和16架勃雷斯特飞机。日本人使用了81架三菱轰炸机,并派遣42架“中岛”式战斗机护航,决心把仰光夷为平地。多年来,陈纳德煞费苦心告诫美国陆军航空队的诀窍,已被日本人掌握了,那就是:如果敌方的战斗机得到及时的警报并起飞拦截,那么没有战斗机护航的即使是装甲厚实、武器精良的轰炸机也是无济于事的。
在圣诞节这天的空袭中,日本人还玩弄了一个精心策划的诡计。当“飞虎队”的两架飞机向一群日本战斗机俯冲时,在他们的报话机中却传来了清楚的命令:“立即平降”—这是着陆的信号。这2个飞行员开始减速下降,而地面上的机械师却朝他们拼命挥手,要他们离开跑道。于是他们又开足马力、重新升空,摆脱正向他们俯冲而来的6架中岛式日本战斗机。这是美国志愿航空队第一次碰上日本飞行员用英语发布假命令。
圣诞节在仰光上空的战斗延续了大约一个半小时。陈纳德的另一个关于P-40型飞机坚实有力而日本“零式”飞机比较脆弱的论断,使飞行员们也获益匪浅。在1.8万英尺高空,帕克`杜邦的机群冲入27架日本轰炸机和护航的“零式”飞机群中。帕克和田纳西州来的弗雷德`霍奇开足马力冲向“零式”飞机,他们各自击毁了1架飞机。俄亥俄州来的比尔`里德射中了3名轰炸机尾座的机枪手,随即1架英国战斗机赶来结果了这架日本飞机。正是在这次战斗中,牢记陈纳德教诲的杜邦在1架日本“零式”飞机企图逃跑时,故意用自己的机翼去撞敌机。这架“零式”飞机的机翼脱离机身,摔落下去。帕克`杜邦环顾四周,发现自己的P-40型飞机上4英尺长的机翼断裂,副翼也撞坏了,于是他费力地驾驶着操纵失灵的飞机歪歪扭扭飞了半个多小时,最后在无法制动的情况下高速着陆。
圣诞节之战的正式统计证实,被击落的28架日本轰炸机和战斗机中有17架是美国志愿航空队击落的。另外8架轰炸机坠入马塔班湾,未列入正式统计数字之内。英国皇家空军击落7架敌机。美国志愿航空队损失2架P-40型飞机,飞行员无一伤亡;英国皇家空军则损失了9架飞机和6名飞行员。一夜之间,陈纳德的“飞虎队”取得了空战史上前所未有的大捷。
1942年2月中旬新加坡陷落后,日本又调遣了一批空军部队,使得袭击仰光的飞机每天多达200架次。显然,仰光不能久守了。当2月25日日本开始对仰光发起总攻时,鲍勃`尼尔中队已削弱到只有9架P-40型飞机了。战斗打响时,日军出动166架飞机,而美国志愿航空队和英国皇家空军总共只能凑出可怜的15架飞机应战。在激烈的空战中,美国志愿航空队击落敌机24架。但第2天,日本人派出200架轰炸机和战斗机,以绝对优势的兵力卷土重来。由于损失惨重的“飞虎队”面对着以缅甸和泰国为基地的拥有420架到500架飞机的日本空军,所以,空战成了“打了就走”的游击战。无论何时,只要美国志愿航空队能够发现停在地面上的敌机,他们就给予猛烈的打击,然后移动于几个机场之间,以避免停在地面在易受攻击的情况下遭到敌机的打击。陈纳德酝酿多年的两个想法是,在美国志愿航空队全力开展“打了就走”的游击战时,命令飞行员在不同的机场起飞着陆。陈纳德另一个计谋也很有效:制造一些装满干草的假P-40型飞机,这样,当日本人发现目标并进行轰炸时,它们就会燃烧起来,使人信以为真。
4月28日,腊戌失守后,约瑟夫`史迪威将军开始了从缅甸到印度的历史性撤退。日本人则乘坐刚缴获的英国卡车,沿着滇缅公路长驱直入,兼程北上,企图越过怒江和澜沧江,进而占领昆明。5月3日,日军抵达云南的边境小镇响叮,昆明受到严重威胁。怒江上的断桥和陈纳德的“飞虎队”成了日本人通往昆明道路上的唯一障碍。
5月初,日军巩固了在腊戍的立足点,随后以胜利之师的姿态开始清扫通往怒江的道路,十分狂妄地进逼整个中国持久战的关键地点—昆明。尽管陈纳德完全知道,他的一小队战斗机可能会被证明根本无法与规模庞大、装备精良的日本陆军相匹敌。但他还是立即决定,尽其所有攻击日军。陈纳德将在日军进逼下退过怒江的美国志愿航空队分成3个部分。指挥基地设在昆明。P-40型飞机进驻保山,并在保山和昆明之间的地区设置一个无线电台和后勤支队,作为加油站。
5月4日,保山遭到50架日本轰炸机突然袭击。第二天,陈纳德以9架P-40型飞机进行还击,这些飞机拦截了一队继续前来袭击的日本轰炸机,击落其中9架。
同一天,担任侦察任务的P-40飞机带回消息说,敌军北上的先头部队—日本第一流的“赤龙”装甲师团正向前推进,和装甲师团一起推进的是装备精良的步兵部队,他们乘坐卡车,配备有火炮、自动武器、加农炮以及大量的弹药、汽油和炸弹。面对这支强大的部队,英国、缅甸、印度和中国的防守部队被迫撤退。陈纳德知道,如果日军渡过怒江,就无法阻止他们继续前进和夺取战略要地—昆明了。
5月6日,陈纳德致电在重庆的蒋介石夫人宋美龄,请求指示。他概述了军事形势和作出选择的困难。不到一小时,他收到了回电:“委座命令阁下以美国志愿航空队之全力袭怒江与龙陵间之卡车、船只等。请转告志愿航空队,余深感其忠诚,在目前危急关头,尤该加倍努力……”
陈纳德知道蒋委员长和夫人与他看法相同。
5月7日拂晓,由4架装有自制炸弹架的新式战斗机和4架破旧不堪的战斗机组成的小部队勇敢地飞上蓝天,试图攻击乘胜前进的日本皇军的精锐师团。
“飞虎队”在保山上空遇到了恶劣天气。已经席卷缅甸的雨季正在北上,P-40型飞机面临着滚滚而来的雷雨云。但是飞虎队员们毫不畏缩,8架P-40型飞机冲入浊浪翻滚的云海。经过15分钟飞行,云开雾散,晴空万里。
能见度很好,使求战心切的飞虎队员们难以相信。前面巨石耸立的陡壁上,在长达20英里的通往深谷底部泥黄色怒江的弯曲坡道上都是日本兵。日本工兵正忙碌着将浮桥器从卡车上卸下,开始在江上架桥。令人惊叹的是,丝毫没有迹象表明日军有空中掩护。显然,日军指挥部认为,美国志愿航空队在遭受严重打击后已不复存在了。
德克西`希尔摇晃了一下机翼,率领4架战斗机改装成的轰炸机吼叫着俯冲而下,“乳鹰”按照战前与陈纳德一起商定的计划,将重磅爆破弹扔在怒江峡谷的顶端,战果显着:石飞土崩,血肉横飞,卡车被毁,弹药爆炸。血淋淋的障碍物堵住了日本人任何可能的撤退道路。
“乳鹰”俯冲后急速回升,随后压低针尖似的机头,又吼叫着再俯冲。4架飞机上拥有的50毫米口径机关枪都喷射出致命的子弹。同时,他们扔下机翼下的杀伤弹,炸弹在卡车和步兵队伍中开花。这种从天而降的突然袭击,使日本人溃不成军。
P-40型飞机像一把梭子在狭窄的山道上来回穿梭。死神从24挺50毫米口径机枪中扑向混乱无援的日本兵。“乳鹰”耗尽了弹药后,阿维德`奥尔逊和他的3个伙伴又猛扑过去,扫射陷入绝境的日本车辆和士兵。
尽管遇到地面炮火的还击,但8架P-40型飞机都安然飞返云南,迅速补充杀伤弹和燃烧弹。第二次打击由杰米`霍华德率领,他的中队摧毁了更多的卡车和自动武器,并用机枪扫射四处逃窜、徒劳地寻找隐蔽场所的坦克手。遭到惨败的日本部队的上空弥漫着飘忽不定、刺鼻难闻的黑烟。
接连3天,陈纳德派出战斗机袭击怒江峡谷中孤立无援的日军。当敌军沿公路往缅甸退缩时,中国军队再次跨越怒江,猛击日军侧翼。被困于怒江峡谷的大批日军部队中,只有曾不可一世的“赤龙”装甲师团的一部得以杀开一条血路,退回龙陵。
6月份,日军困兽犹斗,再次强渡怒江,中国军队给予了坚决回击,日军的企图失败了。随着暴雨季节的到来,日军大规模入侵中国西南的行动终于成为泡影。
美国志愿航空队后来扩编为美国驻华空军特遣队,陈纳德任准将指挥官;后又整编为第14航空队,陈纳德任少将司令官。
1942年7月4日午夜,美国志愿航空队终于完成使命。对于这支部队,军事家们曾预言,它在战斗中无法支持3个星期,但它却在缅甸、中国、泰国和法属印度支那上空英勇作战7个月,连连告捷。击落日机299架,另外可能击落153架。而自己只在空战中损失12架P-40型飞机,在地面损失61架,其中包括有意焚毁的22架;3人在地面被炸死,3人被敌人俘虏,10多人在飞行事故中殉职。美国志愿航空队在50多次空战中战胜日本空军,而没有一次败绩。它的辉煌战绩,使大多数志愿队员得到了中国政府的奖章,还有10名飞行员荣获英国和美国的优异飞行十字勋章。

美军在马里亚纳海战大捷的同时,欧亚两大战场上出现一连串重大事件:德黑兰会议后,罗斯福挑选了艾森豪威尔担任盟军最高司令官。6月6日盟军在诺曼底登陆,成功地开辟了第二战场。6月27日,盟军攻克要冲瑟堡,盟军登陆部队已近100万人,德军陷入逐次向内陆退缩的艰难境地。
在中国战场,庞大的日本陆军身陷泥潭,不能自拔。
在苏德战场,苏军在1944年连续发动10次重大的战略性战役。6月23日,规模宏大的白俄罗斯战役又爆发了。
在新几内亚,麦克阿瑟的部队激战1个多月,至7月1日已基本占领了比阿岛,接着继续挥师北上,矛头直指菲律宾。
7月18日,东条内阁在内外交困中垮台,身为首相、陆相兼参谋总长的东条英机从此退出军政舞台,引起了全世界的轰动。4天之后,小矶国昭内阁正式就职,号称强大的日本帝国此刻已日暮途穷,气息奄奄,那轮自诩代表武运的血红的日头正摇摇西沉。
在这样的背景下,为与同盟军形成连续攻势,迅速结束这场长达3年之久的战争,美军决心扫除太平洋余障,进军东京湾。
但从海上的哪条路线直捣日本,美国的高级军事领导人产生了分歧。
美国海军作战部长金海军上将和尼米兹将军认为:美国军队完全可以绕过菲律宾群岛,经台湾、琉球群岛和冲绳岛,直上日本的本土;而麦克阿瑟将军则出于一种政治上的考虑坚持首先夺取菲律宾,以实现他1942年时许下的“我还要回来”的诺言。
双方对这个问题各执一词,互不相让,几近起了内讧,于是惊动了白宫里的美国总统罗斯福。1944年7月,罗斯福抱病抵达珍珠港,与麦克阿瑟、尼米兹两员大将会晤。会晤中,总统认为麦克阿瑟的看点很有说服力。可直到1944年9月11日,在罗斯福和丘吉尔出席联合参谋部第二次魁北克会议上仍没有作出最后决定。
正在这时,海军上将哈尔西提供了解决问题的答案。正当魁北克大会开会时,他的旗舰“新泽西”号加入了快速航母舰队,此时该舰队被称为第38特混舰队。第二天他下令空袭菲律宾中部。空袭结果令人吃惊,以8架飞机为代价,第38特混舰队的飞行员们击毁了约200架敌机,击沉了10多艘货船。哈尔西说,菲律宾群岛的中间地带是一只“防守薄弱的空壳”。他建议立即把拟参加两栖作战部队转交麦克阿瑟指挥。麦克阿瑟和尼米兹均表示同意。参谋长联席会议下令将于10月20日实施攻克莱特岛计划—这比预定时间提前两个月。这就促使罗斯福同意了麦克阿瑟的意见。麦克阿瑟高兴地对他的副官说:“我的意见被采纳了。”
麦克阿瑟是个十足的军事权力狂,但从这件事看,他却不失为一个有眼力的军事战略家。因为只有他看到了菲律宾的重要性,菲律宾群岛东北相距2000公里的地方,就是发动太平洋战争的日本本土,从它的正北向西南,依次是中国、泰国、缅甸、马来西亚、荷属东印度群岛,菲律宾正处于这条“弧形战线”的东面中央。占领了这个地方,可以此为跳板,把海上攻势和亚洲大陆的反攻结合起来,并切断日本本土同东南亚的海上运输线,麦克阿瑟的这一招击中了日本人的要害。
根据罗斯福、麦克阿瑟和尼米兹的会晤决定,组成第3、第7两栖作战部队共同承担此任务。他们被并入海军中将金凯德的第7舰队,从而组成了700多艘舰只的世界上最大的舰队。
10月10日至15日,这支庞大的舰队的先头部队分别从马努斯、荷兰迪亚和新几内亚等港口起航,向莱特岛挺进。
在战区内所有盟军机场待命的飞机,包括以中国西部为基地的第20轰炸大队和哈尔西的舰载机不停地轰炸冲绳、台湾和吕宋的舰船、码头和机场,截断了来自北方的增援,使莱特岛陷于孤立无援的境地。
10月17日,美军突击队开始在莱特湾入口处外围的岛屿登陆。18日,第7舰队的炮火支援舰进入莱特湾,开始对莱特岛守敌的岸防工事进行了两天的轰击。20日清晨,第3和第7两栖部队依次进入莱特湾并在得到炮火支援后,开始向岸上输送兵力。
这天天气晴朗,水波不兴,只有从岸上传来的迫击炮声,战斗十分顺利。午后,一直在“纳什维尔”轻巡洋舰上观察战斗过程的麦克阿瑟将军同菲律宾总统奥斯梅尼亚和其他官员一道登上一艘登陆艇向岸边驶去。小艇在距岸边50米处搁浅停泊,舵手随之把软梯放了下去,麦克阿瑟跨进齐膝深的水中,迈开大步走向前,他终于回来了。他在菲律宾总统的陪同下登上了莱特岛。他在1942年撤退时许下的诺言终于兑现了。正在从莫斯科回国途中的丘吉尔得知此事后,给麦克阿瑟打来电报:“衷心祝贺你在菲律宾的出色进攻,祝愿一切成功!”
这一情况被日军丰田副武得知后,向他的舰队下达了立即执行“捷1号作战计划”的作战命令,企图一举摧毁哈尔西的海军力量,把麦克阿瑟赶出菲律宾滩头。但是要做到这一点又谈何容易!麦克阿瑟的海空部队近30万人,仅参加莱特湾作战的海军作战舰艇就有320艘之多,如果再加上辅助舰船就达到700余艘,一共有飞机2000余架。
丰田副武采取了一面诱使哈尔西出战,一面出击莱特湾攻击麦克阿瑟登陆部队的策略。
根据丰田的命令,水面舰队在海军中将栗田健男指挥下,分成两部出动。栗田自己带领5艘战列舰,包括“大和”号和“武藏”号2艘超级战列舰、12艘巡洋舰和15艘驱逐舰,经中国南海、锡布延海和圣贝纳迪诺海峡驶向莱特湾。他的副总指挥海军中将西村祥治率2艘战列舰、1艘巡洋舰和4艘驱逐舰经苏禄海,进至苏里高海峡。两人定于10月25日早晨由南北两面同时冲过莱特湾,夹击美国的两栖舰队。为了使这支铁钳似的两臂力量更均衡,丰田命令仍在琉球群岛的志摩中将率领他的33艘巡洋舰和4艘驱逐舰向南航行,同西村会合。机动舰队还令小泽治三郎率航空母舰编队自濑户内海南下,来引诱哈尔西,企图把他从莱特岛引开。
美军很快弄清了日军的作战编队及企图,他们把小泽的诱饵舰队称为北路舰队,把栗田的舰队称为中路舰队,把西村和志摩的舰队称为南路舰队。此时,他们首先得知栗田的中路舰队在逼近。于是做了充分准备。10月23日凌晨,美国潜艇“飞鱼”号在巴拉望岛以西发现了栗田的舰队。于是“飞鱼”号用无线电发出了警报,然后用鱼雷攻击了敌舰,击沉了2艘重巡洋舰、5艘旗舰,重创另1艘军舰,使其不得不返回文莱。由于栗田怀疑自己会进入马蜂窝,所以将他的指挥部转移到“大和”号上。
哈尔西一接到“飞鱼”号的警报,就命令由博根、戴维森和舍曼指挥的3支特混大队向菲律宾靠近。24日8时刚过,第38特混舰队的侦察机报告,日军中路舰队已进入锡布延海。哈尔西立刻命令当时正向乌利西逼进的麦凯思调转航向,准备战斗。正当栗田的中路舰队顽强地穿越锡布延海驶向圣贝纳迪诺海峡时,美军的3支大队连续5次对他们发动空袭。栗田的4艘战列舰被毁,1艘重巡洋舰受伤失去战斗力。巨舰“武藏”号也被鱼雷和炸弹连连击中,到了午后它就被远远地甩在后面。这样,美军的最后一次轰炸全部集中在“武藏”号上,使它带着1000多名官兵沉入海底。栗田抱怨缺乏空中支持,不得不暂时掉转航向,退到哈尔西的飞机航程以外的地方。
这时,小泽的北路舰队已到了离思加尼奥角不远的地方,他们出动76架飞机攻击舍曼编队。但这些飞机没有击中目标,自己反倒损失惨重。幸存的飞机由于没有受过严格训练,只好飞往吕宋岛上的空军基地。
在进行这些战斗的同时,舍曼大队一直在忙着发动空袭和躲避敌人的空袭,以及营救“普林斯顿”号,无暇派出侦察机北上。
黄昏时分,舍曼才向北派出了侦察机。侦察发现日本的航母舰队只有190海里远。舍曼无奈,只得用鱼雷将被抛弃的“普林斯顿”号炸沉,并把情况告知哈尔西。
哈尔西感到振奋,他确信在这样一场大规模的作战中,日军一定会动用航空母舰,现在他知道这些航母在何处了。他大步跨进旗舰的海图室,手指航海图上标明的300海里以外北路舰队所在的位置上,对他的参谋长说:“这就是我们要去的地方……到北方袭击他们。”
10月24日23时,舍曼大队与挥戈北上的博根和戴维森的特混大队会合。一小时后,船体带着累累弹痕但火炮和火控装置完好无损的日军中路舰队出现在哈尔西背后的圣贝纳迪诺海峡。
当侦察机在10月24日凌晨发现苏禄海上的南路舰队正在向东开进时,金凯德中将估计他们是去攻击莱特湾里的两栖船只。由于哈尔西会封锁住圣贝纳迪诺海峡,他就命令指挥舰炮支援的杰西`奥尔登多夫少将全力堵住苏里高海峡,奥尔登多夫依令而行。
将近傍晚,栗田中将给西村中将发电说他由于遭到空袭而耽搁了时间,不能按时到达莱特湾。西村随即加快速度前进。很显然,他想借夜幕掩护进入莱特湾。这样,南路舰队的志摩中将的舰队就无法追上他与其会合,结果证明,这样使志摩舰队幸免于难。
子夜前一小时,西村的舰队的4艘驱逐舰、2艘战列舰和1艘巡洋舰排成纵队开进苏里高海峡,闯入奥尔登多夫的埋伏圈—奥尔登多夫的驱逐舰从左右两边发射鱼雷,战列舰和巡洋舰从正前方发射炮弹。在这三面夹击下,西村2艘受重伤的驱逐舰伺机摇摇摆摆地逃跑。志摩中将看到西村舰队遭到灭顶之灾,就谨慎地掉转船头,带领3艘巡洋舰和4艘驱逐舰全速退出了海峡。
栗田中路舰队的4艘战列舰、8艘巡洋舰和2支驱逐舰中队正把夜间搜索编队排列为反空袭的环形编队。在天刚亮时,同第7舰队的1支特混大队,代号“塔菲一号”相遇。它由6艘航速为18节的小型护航航母、3艘巡洋舰和4艘驱逐舰组成。指挥官是海军少将斯普拉格。另外两支编制相同的“塔菲-2”、“塔菲-1”当时分别在东海面和130海里以外的南部海区,执行反潜艇和反空袭巡逻,封锁通往莱特湾的去路。
此时,栗田犯了个致命的错误,他在舰队还在展开时就下令“总攻”,使其舰队陷入一片混乱。
斯普拉格的惊慌程度丝毫不亚于栗田,起初他还在疑惑,然后便感到震惊。他施放烟幕,向东迎风逃跑,以便出动飞机。栗田首先加速向东行驶,以便利用天气优势,防止斯普拉格出动飞机。斯普拉格先转向南然后又向西南,朝莱特湾方向航行,希望奥尔登多夫的舰能够从那个方向赶来营救他并打击中路舰队。可栗田紧追斯普拉格不舍,并开始炮击他的航母群。一艘航母因多处受损难以修复于9时7分沉没。
这时,美机对日军中路舰队进行了连续不断的轰炸,击沉了3艘重巡洋舰,其中2艘在此之前已被斯普拉格护航舰的鱼雷击中。
在这连续不断地打击下,日舰队其余的舰只情况越来越糟。被斯普拉格航母舰队抛在后面,栗田断定猎物已逃脱,于是他向北航行,用无线电将他散失的舰只召回到“大和”号周围。
“塔菲-3”特混大队向只有25海里远的莱特湾行驶。然而,它的厄运并没有就此完结。接近11时,5架日本飞机向斯普拉格饱受创伤的航母舰队扑过来。一名自杀飞行员的飞机擦着舰身而过,它携带的炸弹所引起的爆炸造成了很大破坏。另外两架“神风”攻击队的飞机撞到了已经挨了14枚炮弹的“加里宁湾”号,使它燃起大火。还有一架飞机一头扎向“圣罗”号航空母舰的飞行甲板,使其燃起大火,并引爆了机库、甲板上的炸弹和鱼雷,随后一连串的爆炸几乎把“圣罗”号炸成两段。快到中午时,它沉入海中。日本驱逐舰燃料快要用尽,经过3天来自海面、海底和空中的打击,栗田和他的官兵已经精疲力竭,撤离战场是他唯一的选择了。黄昏时分,中路舰队驶向圣贝纳迪诺海峡。
前一天晚上,当第38特混舰队按照哈尔西的命令北上时,该舰队在锡市延海监视中路舰队的夜间侦察机被召回,派到北方去搜索北路舰队。当舍曼的大队在午夜时分同博根和戴维森的大队会师时,哈尔西把战术指挥权交给米切尔。大约凌晨2时侦察机发现了北路舰队。10月25日,第38特混舰队对小泽的北路舰队进行了6次进攻。这是一场力量对比极为悬殊的战斗。小泽4艘破旧的航空母舰上仅剩下4架舰载机,所有的飞行员都未经过训练和空战。而他的敌手米切尔则拥有10艘航母、787架飞机和受过良好训练的飞行员。在清晨发动的两次进攻中,美军击沉了“千岁”号轻型航母和5艘驱逐舰,击伤了“千代田”号轻型航母,使它起火倾斜,在水中动弹不得。他们还轰炸了“瑞凤”号轻型航母和1艘巡洋舰,鱼雷击中了小泽的旗舰“瑞鹤”号,炸飞了舰上的舵机和无线电发报机,操舵装置损坏,使之失去了控制,落在了后面,小泽被迫转移到一艘巡洋舰上。损失了全部诱饵航空母舰的小泽治三郎带着所剩的13艘水面舰只中的10艘返回了日本。他的诱饵使命完成了,但却没有成果。
子夜刚过,哈尔西就到达了离圣贝纳迪诺海峡不远的地方,他发现栗田的中路舰队已经通过海峡撤了出去,又回到锡布延海。
第3舰队的快速战列舰在两路主要敌人舰队之间向北行驶了300海里,又回头向南行驶了300海里,却没有遇上任何一路敌方舰队。至此,莱特湾海战结束了。
莱特岛上日军惨败的报告这时也传到山下奉文的耳朵里。12月初,哈尔西在麦克阿瑟面前保证说,美军将在年底前登上吕宋岛,并为此立下了军令状。
战前,哈尔西出动了大量的飞机,对吕宋岛上的机场进行轰炸,一举将日军几乎全部的空中力量摧毁在地面上。但是,天有不测风云,就在哈尔西进展顺利之时,一股强台风突然出现在菲律宾海湾,毫无防备的哈尔西舰队在这次强台风袭击过程中,有3艘没有海水压舱的驱逐舰倾覆沉没,7艘战舰受重创,约180多架飞机被台风抛入海中,千余名官兵葬身海底。这场台风给哈尔西带来了致命的一击,并使他丢掉了进攻吕宋岛的机会。
山下奉文得知后大大高兴了一场。但是,美军并没有因此而丧失进攻吕宋岛的能力。只是将进攻吕宋岛的部队改成了克鲁格将军指挥的主力部队,即第6集团的第1军和第14军。这支部队共有约28万人,各种舰艇在1000艘以上。部队不断地向这里集结,一场大战即将开始了。
12月15日,进攻吕宋岛的战役在民都洛岛拉开战幕,美军要使这里同莱特岛一起成为进攻吕宋岛的基地。
进攻的部队没有遇到任何抵抗就顺利地占领了所有的目标,而岛上的500名守军则望风而逃,躲到山里不敢出来,经过了几天的准备后,麦克阿瑟日思夜想的这一天终于到来了,1945年1月9日,西南太平洋舰队在林加延湾进攻吕宋岛,3年前日军就是在这里登陆的。这批远征军基本上是进攻莱特岛的原班人马:第6集团军、第7舰队,加上第3两栖作战部队。战役开始,进攻部队首先遇到了日军自杀飞机的重创,它们击伤了43艘盟军舰船,其中18艘操作严重失灵,5艘沉没。有1艘巡洋舰遭到5架飞机的炮击。“神风”攻击队炸死738名盟军官兵,炸伤将近1400人。
在以后的地面战斗中,日军为天皇效忠的精神仍很强烈。随着美军的前进,日军的狙击也越来越猛烈,他们凭借着洞穴、山洞和埋入地下的坦克负隅顽抗。“没有一个人投降”,麦克阿瑟后来写道,“每一个日本兵都战斗到死”。美军就是在这样的情况下,经过20多天的激烈战斗,才前进到距马尼拉郊区20余公里的卡隆比特。为了尽快拿下马尼拉,美军调来了最精锐的部队—骑1师和第5师。
2月1日,在麦克阿瑟的亲自指挥下,美军向马尼拉发起了猛烈的进攻,日军则凭借着坚固的工事进行顽强抵抗。一排排的美军倒下去了,又一排排的美军冲了上来,他们就像是下山的猛虎,跃过倒在血泊里的战友的尸体继续前进。山下奉文此时就像是一只急红了眼的疯狗,疯狂地叫嚣着:“宁可把这座东方珍珠橄榄般美丽的城市毁灭在炮火之中,战至最后一兵一卒,也绝不能轻易地让给美国人。”然而他毕竟不是麦克阿瑟的对手,在死守马尼拉不成的情况下,只好率领着他的残部退缩到山区继续顽抗。现在打在他头上的已不仅是麦克阿瑟的铁拳了,还有滂沱的大雨、泛滥的流行病和游击队的袭扰,更为严重的是后勤供应已经完全断绝了。
在以后吕宋岛平原地区进行的常规战斗中,美军利用近距离空中支援、装甲兵、炮兵和步兵进攻,打垮了日军。但在山地作战时,美军第6集团军在菲律宾游击队的帮助下,才使战斗趋于平衡。然而在马尼拉战斗中,虽然山下奉文将军宣布马尼拉为不设防的城市,但是大约2万日本海军和陆军的后勤部队拒不服从命令,与美军一个街区一个街区地展开了巷战。3个美军师用了1个月的时间,牺牲了1100人才拿下这座城市,所有的日本守军都死在碎石瓦砾之中,马尼拉已经变成了一片废墟,有10万菲律宾人在战斗中丧生,许多人是被日军屠杀的。马尼拉战役中的日本武装力量按西方标准已被打败,但是他们仍不放过杀害美国人和菲律宾平民的每一次机会,他们死抱着一线希望,认为他们的凶残暴行可以使敌人陷入恐慌。
就在这样重重的困难面前,山下奉文仍然率领他的残部在顽抗着,直到1945年8月天皇裕仁宣布无条件投降,他们才不得不放下武器。就是这样,还是有为数不少的日军军官以投降为耻,不执行天皇命令,剖腹自杀或割颈自刎。这场历时半年之久的战斗,双方均付出了沉重的代价,最后以麦克阿瑟战胜了冤家对头而告终。
正当马尼拉落入美军手中时,西南太平洋舰队也在巴拉望登陆。接着,他们攻克了棉兰老岛。到4月中旬,巴比将军的第7两栖部队对菲律宾中部、南部发动了38次进攻。参谋长联席会议建议让皇家海军支援麦克阿瑟将军和澳大利亚军队重新占领婆罗洲。5、6月间,巴比的第7两栖部队派兵,大部分是澳大利亚人,在打拉根、文莱和巴厘巴板登陆。像在菲律宾中部一样,登陆部队在滩头没有遇到抵抗,但进攻石油丰富的港城巴厘巴板是整个战争中西南太平洋部队遇到的最难对付的海岸防御;海军对该城进行了16天的炮击,第7舰队对沿岸工事发射38万发炮弹和7300枚火箭后,进攻军队才登上了海滩,人员无一伤亡。
随后美军又攻下了硫黄和冲绳两岛,不过这两个战役损失很重。
经过将近1个月,而不是预计4天的残酷战斗和互相残杀后,硫黄岛才被占领。“神风”飞机击毁了支援舰队中不少战舰,“萨拉托加”号航母丧失了战斗力,护航航空母舰“俾斯麦海”号沉没。进攻部队的伤亡人数超过了岛上守敌的伤亡人数。
美军登陆部队和海上舰队共有1.9万人受伤,将近7000人阵亡或因伤重而死。冲绳战役是历史上损失最惨重的海战。34艘美国舰艇被击沉,368艘被击伤,许多已无法修理。4900人阵亡。在注册的4824名伤员中,许多人其实是被“神风”飞机的炮击引起燃烧的汽油严重烧伤的。
战争进行到这时,那些从未离开过战场的高级指挥官已经无法忍受极度的紧张和疲惫。到了5月底,尼米兹上将终于派出他的第二套班子登场。哈尔西、麦凯思和希尔换下了第一套班子的斯普鲁恩斯、米切尔和特纳。
6月21日,美军宣布冲绳已被攻克。第二天,守军牛岛满将军承认战败而自杀。美第10集团军有7613人阵亡,3.18万人负伤。
就这样,日本最后两个海外前哨基地硫黄、冲绳,也落入美国人手中。

公元前133年年初的一天,罗马城风和日丽,在中心广场上,人群熙熙攘攘,一位年近30岁的年轻人正在慷慨激昂地发表演讲:
“意大利的野兽都有一个可以栖息的巢穴,而那些为意大利战斗和牺牲的人却只能享受空气和阳光。他们无家无室,携妻带子到处流浪。将军们欺骗士兵为保卫祖坟宗庙而战斗,但全是谎话,因为没有一个士兵有自己的祭坛和祖坟,他们只是在为别人的荣华富贵而出生入死。虽然他们被称作罗马的主人,自己却没有哪怕是一小块土地,这难道公正吗?”听众激动地高呼“不!”
这个青年人是谁?他在讲什么事情呢?这个年青人叫提比略·格拉古,是罗马的保民官,他正在公民大会上为使他提出的土地改革方案获得通过而进行游说。
那么罗马为什么要进行土地改革?提比略·格拉古及其土改方案又是怎么回事呢?
我们已经知道,平民是罗马具有选举权的公民,他们开垦荒地或从罗马属国分得一份土地,从事个体农业生产。平民有替罗马国家服兵役的义务,是罗马军队的主要来源。但是,公元前四世纪至公元前2世纪,在罗马征服意大利、进而确立其在地中海地区霸权的过程中,农民连年随军出征,土地无人耕种,农民被卖为奴隶,大规模使用奴隶劳动的大庄园迅速遍布各地,小农经济无力与之竞争,纷纷破产、土地也被兼并。因此平民强烈要求重新得到土地。并且,罗马的兵役法规定,服兵役的人必须自备服装和武器。由于平民破产,他们无力再去当兵,因而罗马国家面临兵源枯竭局面。为解决上述问题,在公元前2世纪下半叶,格拉古兄弟毅然发动了一场以解决土地问题为中心的改革运动。
格拉古兄弟出身于罗马贵族家庭,父亲是罗马高官,母亲是有名的美人。提比略·格拉古早年做过占卜官,后来多次参加过罗马海外军事殖民战争,在罗马官方是个有影响的人物。
公元前134年12月10日,提比略在平民的支持下当选为保民官。一上任,他就制定了一个土改方案,其中规定:每户公民占有国有土地不能超过1000犹格,超过部分由国家偿付地价后收归国有,然后分成每份30犹格的小块土地分给无地平民。然而,这个方案遭到了拥有大量土地的贵族保守派的强烈反对,他们一方面千方百计转移地产,一方面准备寻机杀死提比略。
春去秋来,正当土地改革举步维艰、缓慢开展之时,提比略保民官的任期快要届满了。为防止改革事业中途夭折,提比略决定再次竞选下一年的保民官。